O Centro de Estudos de Petróleo (CEPETRO) tem como objetivo promover a interface da Universidade com a indústria petrolífera. Esta relação se dá por meio da contratação de convênios nos quais a empresas e instituições se dispõem a financiar projetos de pesquisa ou de infraestrutura (para os casos de construção e/ou implementação de laboratórios).

 Além dos convênios contratados com empresas parceiras, é possível contar com o apoio de agências de fomento como: a Financiadora de Estudos e Projetos (Finep), a Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (CAPES), a Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (FAPESP) e o Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq), que, dentre outras ações, concedem bolsas aos estudantes do Programa de Pós-graduação em Ciências e Engenharia de Petróleo (CEP) - sediado na Faculdade de Engenharia Mecânica (FEM) e apoiado pelo CEPETRO.